Épisode 14
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Mardi 10 novembre 2020
par Raphaëlle Rérolle et Clémence POSTIS
Raphaëlle Rérolle
Raphaëlle Rérolle est journaliste auMonde depuis 1986. Elle a travaillé d’abord au service société, puis au Monde des Livres. Elle est actuellement Grand Reporter.
Clémence POSTIS
Journaliste pluri-média Clémence a pigé pour des médias comme NEON Magazine, Ulyces, Le Monde ou encore L'Avis des Bulles. Elle est également podcasteuse culture pour Radiokawa et auteure pour Third Éditions.

À la tête de la librairie indépendante la plus importante de France, ce visionnaire de 67 ans est aussi un patron tout-puissant aux méthodes de management discutables. Un article en co-diffusion avec M le magazine du Monde.

Cet article est également disponible sur le site du Monde pour ses abonné·e·s.

Revue Far Ouest co-diffuse un sujet avec Le Monde sur la face cachée de l’empire Mollat.

Aborder des sujets sensibles ou des personnes d’influence n’est jamais facile pour un média indépendant.

Nous sommes honoré·e·s et fier·e·s d’avoir pu mener à terme deux ans de travail. Nous saluons chaleureusement Clémence Postis, rédactrice en chef de Far Ouest et co-autrice de ce reportage, et tenons à remercier la rédaction du Monde ainsi que les lecteurs et lectrices qui s’engagent à nos côtés, chaque jour plus nombreux·ses.

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Tout était fin prêt, l’affaire avait même été précédée d’une petite vidéo annonçant le thème de la sauterie : « Prisonnier de l’Empire ». Le 31 octobre 2015, les clients de la librairie Mollat sont invités à participer à un « jeu de piste immersif » (autrement dit, un escape game) autour du film La Guerre des étoiles, de George Lucas.

L’ambiance est joviale, les joueurs se promènent au milieu des piles de livres quand, soudain, Dark Vador surgit dans le magasin bordelais. Mais qui donc s’est caché sous le masque noir du méchant de l’histoire ? Qui a revêtu la cape sombre de ce personnage ambivalent, prototype du bon devenu mauvais ? Les employés présents ne peuvent s’empêcher de sursauter : c’est leur patron, Denis Mollat lui-même.

Mollat, ce sont 110 employés, dont 54 libraires, pour 190 000 références en stock, soit plus de 350 000 volumes.

L’apparition de cet être hybride, « Dark Mollat », déclenche aussitôt des rires nerveux parmi les salariés. Car l’homme ainsi déguisé est le dirigeant d’une entreprise connue dans toute la France, héritier à succès de la plus importante et la plus ancienne librairie indépendante du pays (124 ans d’âge). Pris en vrac, les chiffres sont ébouriffants : 110 employés, dont 54 libraires, pour 190 000 références en stock, soit plus de 350 000 volumes. Chaque année, on y vend presque 2 millions de livres, tirés de 18 kilomètres de rayonnages.

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