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EPISODE 3 À LA CROISÉE DES DESTINS « MON PÈRE, MA RÉPUBLIQUE, MA PATRIE »

Elles sont là, discrètes. Parfois au coin de notre rue. Nous les effleurons innocemment du regard quand nous arpentons le quartier de la base sous-marine à Bordeaux, ou quand nos pérégrinations nous mènent dans le dédale de rues qui sépare le cours de l’Yser du cours de la Somme. Elles sont aussi ailleurs, parfois insoupçonnables. Elles, ce sont les plaies encore ouvertes d’une guerre civile espagnole qui fit rage entre 1936 et 1939, et qui jeta des centaines de milliers d’hommes et de femmes sur les routes de l’exil, dont des milliers à Bordeaux. C’est ici, sur les bords de la Garonne, que trois femmes ont accepté de rouvrir le livre de leur histoire pour la Revue Far Ouest.

Texte

PAR

Laurent Perpigna Iban

le mardi 19 juin 2018

Manuela Mendez de Garcia a fêté ses 90 ans. L’œil vif et pétillant, elle semble se souvenir de chaque fragment de son histoire. Née en 1927 dans la province de Badajoz (sud-ouest de l’Espagne), elle décrit son enfance comme assez classique. Du moins jusqu’à ce que n’éclate la guerre civile en 1936. Manuela a alors 9 ans. Elle ne le sait pas encore, mais plus rien ne sera désormais comme avant.
L’Espagne, qui souffre de problèmes sociaux, économiques et politiques de premier ordre au début des années 1930 va voir son destin basculer. Le soulèvement des mineurs asturiens, réprimé dans le sang en 1934 (plus d’un millier de victimes), va marquer le début d’un déchirement irréversible entre la gauche et la droite espagnole. Le 17 juillet 1936, le général Francisco Franco mène une insurrection militaire et tente de confisquer le pouvoir aux républicains. Chaque drame a son point de départ. Celui de l’Espagne débute alors.

« Petite, j’adorais l’école. Mais, en 1936, j’ai dû arrêter à cause du début de la guerre. Cela a vraiment été très dur pour moi. Je n’y suis plus retournée » se souvient Manuela. Avec sa famille, elle vit dans le petit village de Santa Amalia, à quelques kilomètres d’une tragique ligne de front matérialisée par le fleuve La Guadiana. De l’autre côté, la ville de Medellin abrite alors la résistance républicaine. « C’était un peu comme si ce fleuve séparait les fascistes des gens de gauche. Nous nous étions réfugiés dans les champs, tandis que mon père, José Mendez Garcia, lui, était parti pour combattre. »

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Des milliers d'espagnols ont fui le franquisme pour rejoindre Bordeaux - Photo  : Lauret Perpigna Iban

Santa Amalia est alors occupée par les forces loyales au général Franco. Manuela, malgré son jeune âge, comprend déjà qu’il faut cacher son appartenance au clan des républicains  : « Je me souviens de l’arrivée de troupes fascistes, en file indienne, arrivant tout droit de Badajoz. Nous avions du partir. Nos maisons avaient été pillées, et beaucoup de femmes qui étaient restées furent violées. » Ces troupes militaires, appuyées sur le terrain par de nombreux habitants du village, sont rangés du côté de Franco. Le père de Manuela, lui, fait front avec ses camarades. Son engagement en faveur des défavorisés marque la jeune fille, qui garde l’image d’un père parcourant les granges afin de voler des moutons dans le but de nourrir les plus nécessiteux.
Les souvenirs de Manuela sont empreints de la terreur qui règne alors  : « Un jour un soldat est venu me demander où se trouvait mon père. Je tremblais, je lui ai répondu que je ne savais pas. Je suis rentré chez moi en pleurant. Ma mère m’a rassuré en me disant que ces soldats étaient des nôtres. En réalité, c’étaient des républicains, et elle lavait leur linge en secret. » Par le biais de ces soldats, Manuela obtient quelques rares nouvelles de son père. Plus tard, elle apprendra que ce dernier avait pris part à la terrible bataille de Brunete en 1937  ; il confiera à sa fille avoir survécu par miracle, alors que ses camarades tombaient « comme des mouches » sur le champ de bataille.
José Mendez Garcia n’a d’autre choix que de s’exiler en France en 1939, après la victoire des troupes franquistes. Manuela, elle, est bloquée avec sa famille dans une Espagne affamée  : « La faim m’a marqué, surtout en 1940. Au printemps, nous mangions des pissenlits comestibles, mais l’hiver a été particulièrement terrible. Nous étions affamés. Si nous voyions une épluchure d’orange par terre, nous la mangions » se souvient-elle.

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À la croisée des destins

Qui sont ces exilés qui vivent ici, à nos côtés ? Les exilés d’aujourd’hui, oui mais aussi ceux d’hier. Comment, chacun à leur époque, sont-ils arrivés ici ? Quelle est leur histoire ? Quelle est leur place dans la société bordelaise aujourd’hui ? Bordeaux ne s’est-elle pas construite sur des exils, proches ou lointains ?

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