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LES PASSAGERS ÉPISODE 10 LES RICHES JOUISSENT, LES PAUVRES CREUSENT

Et si les technologies vertes étaient une pure mystification ? C’est que ce démontre Guillaume Pitron, journaliste et auteur du livre La guerre des métaux rares. Pour polluer moins chez nous, nous souillons les terres et les mers de la Chine. De passage au festival Biotope, nous l’avons interrogé sur la face cachée de l’innovation technologique. Entre géostratégie, hypocrisie et politique intérieure, il nous entraîne à la découverte du pétrole du 21ème siècle : les métaux rares.

Texte

PAR

Clémence POSTIS

le dimanche 24 juin 2018

Propos recueillis au Festival Biotope et retranscrits par Clémence Postis.

 

Je m’appelle Guillaume Pitron, je suis journaliste de presse écrite et je réalise des documentaires pour la télévision française depuis dix ans. Je me passionne pour les matières premières, un sujet que je trouve fascinant. Il permet de parler de géopolitique tout en ramenant ces questions très lointaines à nos modes de vie quotidiens.

 

Les métaux rares sont partout
Tout récemment j’ai écrit un livre, La guerre des métaux rares, la face cachée de la transition énergétique et numérique. Ces nouvelles matières premières vont remplacer le pétrole. Elles vont nous faire sombrer dans une nouvelle dépendance  : celle des métaux rares.
Dans la nature, on trouve des métaux abondants. Le cuivre, le zinc, l’aluminium, le fer… Mais dans une mine ils ne sont pas seuls, on y trouve aussi des métaux présents dans des quantités infinitésimales. Ces derniers sont naturellement mélangés dans l’écorce terrestre à ces métaux abondants.
Ils s’appellent le cobalt, le vanadium, le germanium, le beryllium… Il y a également un groupe de métaux qu’on appelle les terres rares, qui eux-mêmes se subdivisent en gadolinium, samarium, europium…. Des mots très poétiques.

Nous avons interrogé Guillaume Pitron au festival Biotope - Photo  : Flo Laval

Ces métaux, pourtant indispensables pour les technologies vertes et numériques, nous ne les connaissons pas. Alors que nous ne pourrions pas nous en passer. Ils sont comme les vitamines des nouvelles technologies, ils les rendent plus efficaces.
Dans les voitures électriques par exemple  : on y trouve du cobalt et des terres rares indispensables pour le moteur, pour le pare-brise. Pour faire tourner le retors de certaines éoliennes il faut du néodyme. Dans certains panneaux solaires, vous avez besoin de galium et d’indium.
Le numérique n’est pas en reste  : l’écran de votre téléphone est recouvert d’un métal qu’on appelle l’indium. Il intervient sous forme de poudre qui recouvre l’écran pour le rendre tactile. Je pourrais multiplier les exemples, mais vous comprenez qu’on ne peut pas se passer de ces métaux, même pas une heure.
Ils sont mille, deux mille, trois mille fois plus rares dans la croute terrestre que le fer par exemple. Vous visualisez ce qu’est une mine de fer, alors imaginez ce qu’est une mine de ces métaux.
L’impact écologique pour les extraires et les purifier va être mille fois plus important puisqu’ils sont mille fois plus rares. Les conséquences vont être proportionnelles à cette rareté  : un kilogramme de néodyme représente autant d'effort qu’une tonne de fer.

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